Señoras ucranianas tomando sol en el boardwalk de Brighton Beach, Brooklyn - Foto de Andrea Hoare Madrid - Newyorkando

Al igual que Coney Island, Brighton Beach -conocido como la Pequeña Odesa– no es un lugar más, sino un estado mental. Es que este barrio está atrapado entre dos continentes, como lo describe el periodista Michael Idov: “es una maqueta del paraíso capitalista a solo 40 minutos de la realidad, es una fantasía nostálgica del país dejado atrás”*.

Pequeña Odesa le dicen sus habitantes -muchos judíos ucranianos- pues las aguas grises del Atlántico les recuerdan la costa de su Mar Negro. Brighton Beach nuevamente confirma esa plasticidad neoyorquina que tanto nos gusta, con barrios que se adaptan al alma de sus pobladores.

 

Qué hacer en Brighton Beach

Al estar en la Pequeña Odesa verán por doquier avisos en cirílico, gruesas babushkas, caviar en las vitrinas, restaurantes ofreciendo piroguis y borsht. Resulta sencillo imaginarse que están en tierras eslavas.

Aquí es común entrar a locales y restaurantes donde el dependiente debe llamar a algún hijo para traducirnos. Es que esta oleada de rusos y ucranianos es reciente, llegaron al barrio entre los setenta y los noventa, de ahí que sus raíces sean tan palpables. Previo a ellos ya habían aquí inmigrantes judíos que venían huyendo de la atrocidad de la Segunda Guerra Mundial.

Por ello el barrio se ha convertido en un paseo para hipsters de Manhattan que acuden a sus bares para tener una “auténtica” velada de vodka, o a asistir a un show kitsch y de dudosa calidad en el cabaret Rasputin (2670 Coney Island Ave). Pura ironía intelectual, actitud muy neoyorquina.

Otra buena idea es aprovechar de visitar Coney Island. Si se bajan en la estación de metro Coney Island, pueden llegar a la Pequeña Odesa caminando por el boardwalk, la extensa rambla de madera junto a la costa.

Sabrán que han llegado al barrio pues divisarán el Restaurant Volna y el Tatiana, un par de melancólicos locales frente al mar que tratarán de atraparlos. Nuestra recomendación, sigan adelante, en las calles interiores hay mejores y más auténticas opciones si desean probar comida típica rusa o también tener una “velada de vodka”.

Barrio de la Mafia Rusa

La Pequeña Odesa es misteriosa, cuesta descifrarla, no es una trampa atrapa-turistas como la Pequeña Italia. Aquí todo está hecho para mantener a distancia al forastero y la mafia no es una curiosidad del pasado como las grandes familias de mobsters italianos.

Es un secreto a voces que las mafias rusas manejan desde aquí sus hilos. En la perturbadora película El Señor de la Guerra (2005), entenderán un poco el contexto cultural de Brighton Beach, una historia basada en hechos reales protagonizada por Nicolas Cage como Yuri Orlov, un traficante de armas de origen ucraniano.

Pero no se preocupen. Estos círculos de la mafia están fuera de nuestro alcance, y no hay ningún peligro en pasear por el boardwalk de Brighton Beach o en internarse por sus calles, lo peor que puede ocurrir es no entender nada.

Brighton Beach en el cine

Además de la película Lord of War, también tenemos otra referencia a Brighton Beach en el filme de Darren Aronofsky Requiem for a Dream (2000), el personaje de Ellen Burstyn, una madre adicta a las anfetaminas, viviría en un apartamento de la calle 6th de la Pequeña Odessa.

Asimismo, están las películas de James Gray ambientadas en Brigthon Beach, Little Odessa (1994) con Tim Roth y la más reciente Two Lovers (2008) con Joaquin Phoenix y Gwyneth Paltrow.

Ahí tienen un trío de historias para que se sumerjan en esta burbuja espacio-temporal a una hora del Downtown de Nueva York. Recuerden esta palabra: “Spasiba”. En Brighton Beach les abrirá muchas puertas.

Historia del Barrio

En 1868 se desarrolló como un resort de playa, tratando de evocar al Brighton inglés.

Actualmente han llegado muchos dominicanos al área y también hay una buena colonia pakistaní. Sin embargo, aquí la cultura dominante es eslava oriental.

Dirección

Brighton Beach está en el sur de Brooklyn, frente al Océano Atlántico y al este de Coney Island.

Cómo llegar

Metro B, Q. Estaciones Brighton Beach y Ocean Parkway

Mapa

 

* Fuente: http://nymag.com/guides/everything/brighton-beach/

 

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