Transporte:
Metro 2, 3. Estación Park Place
Metro N, R. Estación City Hall
Dirección:
233 Broadway, entre las calles Barclay y Park Place

Mapa

El Edificio Woolworth es el dieciseisavo rascacielos más alto de Nueva York, con 241 metros de altura y 57 pisos, proporciones que resultan impresionantes cuando comprobamos que es uno de los más antiguos de Nueva York, inaugurado en 1913, ya hace casi un siglo. Por unos buenos años fue el edificio más alto del mundo, hasta que llegaran en 1930 el 40 Wall Street y el Edificio Chrysler a desplazarle el sitial.

Esta espigada construcción tiene una historia muy particular: fue un encargo del comerciante Frank Winfield Woolworth, fundador de F.W. Woolworth Company (actualmente Foot Locker), que eran tiendas de descuento que vendían toda la mercancía a 5 y 10 centavos, tal cual las tiendas de todo a 1 dólar que existen hoy. Pues bien, se afirma que Woolworth pagó todo el proyecto completamente en efectivo (nos encanta imaginarnos la cantidad de centavos apilados necesarios para esta transacción).

Contrasta este origen de a centavos con la elegancia neogótica que logró el arquitecto Cass Gilbert en la torre Woolworth, que coronada con gárgolas, bóvedas y pináculos rememora estilos arquitectónicos de origen religioso.

En el lobby del edificio hay una galería comercial que debería poderse visitar, para admirar la belleza sacra de sus altos techos abovedados y decorados con pan de oro al estilo bizantino. En este mismo espacio se encuentra una escultura de Woolworth contando centavos, rememorando el origen burgués del financiamiento de esta catedral del comercio, como fue llamada a comienzos del siglo XX.

Lamentablemente la seguridad del edificio es muy estricta, más después del 11 de septiembre, y los guardias son extremadamente antipáticos con los turistas. Inténtenlo de todas formas, haciéndose los que no entienden inglés, la hermosura neogótica de esta antesala vale la pena unos regaños =)

Una referencia pop muy reciente del Woolworth Building la tenemos en la simpática película de Disney Enchanted (2007): el ataque de la maligna Reina Narissa (Susan Sarandon) convertida en dragón a la princesa Gisselle ocurre en la cúspide del Edificio Woolworth, que por sus torreones y detalles góticos luce como un castillo, lo que ayuda mucho al clima de la historia (que por cierto es fantástica para reconocer Nueva York, pues la trama es un extenso paseo fílmico por la ciudad).

Foto de kschlot1 bajo una licencia Creative Commons (CC BY 2.0)


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