Tienda china del Chinatown de Manhattan (Foto de Andrea Hoare Madrid para Newyorkando)

Dicen los neoyorquinos que el Chinatown es la colonia asiática más grande en occidente (seguro que en San Francisco no estarían de acuerdo). Lo cierto es que el Chinatown de Manhattan es muy antiguo e importante y un lugar de Nueva York que hay que visitar.

Sigan leyendo para que no les pase como Woody Allen: “¿Puede el hombre conocer el universo?, Dios santo, no perderse en Chinatown ya es bastante difícil“.

Qué ver en el Chinatown

Para conocer el Chinatown lo primero que les sugerimos es visitar el Columbus Park, allí los chinos cantan, practican taichi y juegan mahjong en su propio mundo e ignorando completamente a los visitantes. Es que los chinos tienen esa capacidad de mantenerse en su burbuja cultural a donde sea que vayan.

Una época ideal para visitar el Chinatown es durante la celebración del Año Nuevo Chino. La fecha depende del calendario lunar, pero usualmente es en febrero.

Comprar en el Chinatown

Cuando de comprar se trata, quizás no se entiendan bien con los vendedores de las cientos de interesantes tiendas del barrio, pero los dólares si lo lograrán. Es importante que lleven dinero efectivo, pues las tarjetas de crédito -con excepción de los restaurantes- no son bienvenidas en los negocios.

Dónde comprar

Si les gusta recorrer tiendas hay mucho qué comprar en las calles Canal, Mulberry e East Broadway. Pero no se imaginen ese Chinatown con tiendas misteriosas de las películas, hoy lo que más encontrarán son baratijas y productos pirata.

Pero entre las tiendas en serie también encontrarán tiendas de té, farmacias con hierbas milenarias, pescaderías donde rebanan viva la mercancía, patos y cerdos colgando en las ventanas, frutos exóticos, masajistas y muchas escaleras a sótanos misteriosos (pero no hallarán a Gizmo, miren que ese animalejo es del Chinatown de Francisco).

Comer en el Chinatown

Hay más de 200 restaurantes en el Chinatown. No les recomendamos ninguno en particular pues hay muchos geniales. Sigan su instinto y si quieren irse a la segura revisen en las puertas de los locales, pues los más famosos colocan las reseñas del Zagat en sus puertas o vitrinas.

¡Hoteles baratos en Chinatown!

¿Buscan hoteles económicos y céntricos? alojarse en el Chinatown es una buena opción, hay alojamientos decentes a buen precio (revisen aquí), y muy cerca de las atracciones más importantes de Nueva York.

Historia del Chinatown

Los primeros asiáticos en llegar al Chinatown fueron inmigrantes chinos -de allí su nombre- pero hoy conviven en este barrio de Manhattan gente de Vietman, Malasia, Taiwan entre otros. Tan grande ha sido la inmigración asiática que desde los setenta Little Italy, e incluso Nolita, han cedido cada vez más terreno al Chinatown.

Centro de las mafias chinas

Hasta hace poco el Chinatown era el centro de operaciones de mafias chinas, organizaciones encubiertas (Tong en cantonés) cuyo objetivo era apoyar a su comunidad, integrar a los inmigrantes y defenderse del racismo, operaciones que sostenían generalmente con actividades ilícitas (una versión asiática de las mobs italianas).

Hasta los 90 existieron famosas pandillas como los Ghost Shadows y los Flying Dragons. No siempre estos Tongs estuvieron de acuerdo lo que generó muchas disputas internas por el control de la zona. Esto asustaba al resto de los habitantes de Nueva York, que veían a esta colonia como un territorio sin ley.

Si bien este pasado violento ha sido superado, cruzar al barrio chino implica enfrentarse a una elevada barrera cultural. Uno como occidental puede llegar a sentirse un fantasma en la zona. Los pobladores ignoran flagrantemente a locales y turistas y transcurren su vida hablando en su idioma, vendiendo sus frutos, hierbas y pescados, y pareciendo que olvidaron que están en otro país.

Primero Five Points que Chinatown

Como todo en Nueva York, el Chinatown no siempre fue así. Antes de los chinos este vecindario era conocido como Five Points. El nombre Five Points proviene de la intersección de cinco calles que se unían en el actual Parque Columbus, lugar que en el Siglo XIX era una de las zonas más peligrosas de Nueva York.

Esta era una zona pantanosa a la que llegaron inmigrantes pobres de varias geografías. Las rivalidades entre las distintas etnias eran muy habituales, atmósfera recreada por Martin Scorsese en su película Gangs of New York. Esta pugnas con el tiempo fueron cediendo, convirtiéndose este vecindario en uno de los primeros ejemplos de la integración de distintas culturas que hace a Nueva York lo maravilloso que es.

Otros barrios chinos de Nueva York

Deben estar conscientes que esta zona siempre está atiborrada de gente. Si desean huir de las multitudes, pero quieren tener su experiencia con las colonias asiáticas de la ciudad, existen otros importantes barrios chinos en Nueva York donde pueden comer exquisito y lejos del bullicio.

El que más les recomendamos es el Chinatown de Queens, ubicado en el barrio Flushing.

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Dirección

Delimita con East Village y SOHO al norte (calle Delancey) y el Centro Cívico al sur (calle Chambers), y con TriBeCa al oeste (calle Broadway) y con la calle East Broadway al este

Cómo llegar

Líneas B, C, 1. Estaciones de las calles 110 a la 125.

Mapa


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