Guía para visitar Chinatown en Manhattan. Foto de AHM de una tienda vendiendo adornos para el año nuevo Chino

En Nueva York dicen que el Chinatown es la colonia asiática más grande de occidente (seguro que en San Francisco no estarían de acuerdo). Lo cierto es que el Barrio Chino de Manhattan es un barrio característico de Nueva York que hay que visitar.

Sigan leyendo para que no les pase como Woody Allen cuando se pregunta: “¿Puede el hombre conocer el universo?, Dios santo, no perderse en Chinatown ya es bastante difícil”.

Qué hacer en Chinatown

El Chinatown es un barrio con sus propias reglas, pareciera que sus moradores nunca se enteraron que están en otro país. Soportan a los turistas pues somos sus principales clientes, pero notarán como nos ignoran y especialmente cómo les molesta que les fotografiemos, así que sean discretos.

A continuación les contaremos de cuáles son los lugares más interesantes del Chinatown, dónde comprar y dónde comer:

Columbus Park

Jugadores de Mahjong en Columbus Park en Chinatown - Foto de AHM

Para conocer el Chinatown lo primero que les sugerimos es visitar Columbus Park, allí los chinos cantan, leen periódicos, practican taichi y juegan mahjong en su propia dimensión.

Allí comprobarán la inmensa capacidad que tienen los chinos para reconstruir su burbuja cultural a donde sea que vayan.

Comprar en el Chinatown

Si van dispuestos a comprar souvenirs baratos, imitaciones y productos exóticos, Chinatown es el lugar. Sus calles están repletas de tiendas, especialmente Canal Street y Mott Street.

Decoraciones de Año Nuevo Chino en Nueva York - Foto de Andrea Hoare Madrid

En Canal Street se concentran las tiendas de imitaciones de marcas de ropa, carteras y relojes. Es una calle caótica y ruidosa.

Si el bullicio los atormenta, pueden darse una vuelta por el Canal Street Market (265 Canal St). Un mercado moderno que combina tiendas de artesanos con locales de comida rápida asiática principalmente.

En Mott Street abundan los negocios de frutas y alimentos exóticos.

Tienda de alimentos exóticos en el Chinatown de Manhattan, Nueva York - Foto de AHM

Pero si se fijan bien, entre las tiendas de imitaciones, baratijas y frutas encontrarán tiendas de té, farmacias con hierbas milenarias, pescaderías donde rebanan viva la mercancía, patos y cerdos colgando en las ventanas y escaleras a sótanos misteriosos (pero no verán a Gizmo, ese animalejo vive en el Chinatown de Francisco ;).

Vitrina con patos lacados colgando en el Barrio Chino de Nueva York - Foto de AHM

Tengan en cuenta que en la mayoría de los locales solo aceptan dinero en efectivo, incluso en muchos restaurantes es así.

Templo budista Mahayana

Cerca del acceso al Puente de Manhattan (que pueden cruzar caminando para llegar a DUMBO), se ubica el templo budista más grande de Nueva York, el Mahayana Buddhist Temple (133 Canal Street).

Para entrar piden una donación de 1 dólar. Vale la pena para contemplar la enorme estatua de Buda, también la más grande de la ciudad.

MOCA

Si les interesa profundizar en la historia de la migración china a Estados Unidos visiten MOCA, el Museo de los Chinos en América (215 Centre Street).

Abre de martes a domingo de 11 am a 6 pm. La entrada cuesta 12 dólares, pero los primeros jueves de cada mes la admisión es gratis.





Año nuevo chino en Nueva York

Desfile del Año Nuevo Lunar en el Barrio Chino de Manhattan - Foto de AHM

Una época ideal para visitar Chinatown es durante la celebración del Año Nuevo Chino. La fecha depende del calendario lunar, pero usualmente cae en febrero.

Comer en el Chinatown

Hay más de 200 restaurantes en el Chinatown. No les recomendamos ninguno en particular pues hay demasiado de dónde elegir.

Sigan su instinto y si quieren irse a la segura revisen en las puertas de los locales, pues los más famosos colocan las reseñas del Zagat y TripAdvisor en sus puertas o vitrinas.

Es importante que antes de consumir pregunten si aceptan tarjetas de crédito. Es costumbre cobrar en efectivo en Chinatown.

Lean más recomendaciones de dónde comer en Nueva York.

Hoteles baratos en Chinatown

¿Buscan hoteles económicos y céntricos? en el Chinatown hay alojamientos decentes a buen precio (revisen aquí), y muy cerca de las atracciones más importantes de Nueva York.

Al momento de elegir su hotel revisen bien los comentarios de los viajeros, es que hay algunos muy económicos pero no necesariamente buenos.

Historia del Chinatown

Los primeros asiáticos en llegar al Chinatown fueron inmigrantes chinos -de allí su nombre- pero hoy conviven en este barrio de Manhattan gente de Vietman, Malasia, Taiwan entre otros.

Tan grande ha sido la inmigración asiática que desde los setenta Little Italy, e incluso Nolita, han cedido cada vez más terreno al Barrio Chino.

Centro de las mafias chinas

Hasta hace poco el Chinatown era el centro de operaciones de mafias chinas, organizaciones encubiertas (Tong en cantonés) cuyo objetivo era apoyar a su comunidad, integrar a los inmigrantes y defenderse del racismo, operaciones que sostenían generalmente con actividades ilícitas (una versión asiática de las mobs italianas).

Hasta los 90 existieron famosas pandillas como los Ghost Shadows y los Flying Dragons. No siempre estos Tongs estuvieron de acuerdo lo que generó muchas disputas internas por el control de la zona. Esto asustaba al resto de los habitantes de Nueva York, que veían a esta colonia como un territorio sin ley.

Si bien este pasado violento ha sido superado, cruzar al barrio chino implica enfrentarse a una elevada barrera cultural. Uno como occidental puede llegar a sentirse un fantasma en la zona. Los pobladores ignoran flagrantemente a locales y turistas y transcurren su vida hablando en su idioma, vendiendo sus frutos, hierbas y pescados, y pareciendo que olvidaron que están en otro país.

Primero Five Points que Chinatown

Como todo en Nueva York, el Chinatown no siempre fue así. Antes de los chinos este vecindario era conocido como Five Points.

El nombre Five Points proviene de la intersección de cinco calles que se unían en el actual Parque Columbus, lugar que en el Siglo XIX era una de las zonas más peligrosas de Nueva York.

Esta era una zona pantanosa a la que llegaron inmigrantes pobres de varias geografías. Las rivalidades entre las distintas etnias eran muy habituales, atmósfera recreada por Martin Scorsese en su película Gangs of New York.

Esta pugnas con el tiempo fueron cediendo, convirtiéndose este vecindario en uno de los primeros ejemplos de integración de distintas culturas que hace a Nueva York lo maravilloso que es.

Otros barrios chinos de Nueva York

Si desean huir de las multitudes del Chinatown de Manhattan, hay otra importante colonia asiática que pueden visitar, el Chinatown de Queens ubicado en el barrio Flushing.

Allí pueden comer exquisito platillos muy auténticos, y sobre todo, lejos del bullicio del barrio chino de Manhattan.

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Dirección

Chinatown delimita con East Village y SOHO al norte (calle Delancey) y el Centro Cívico al sur (calle Chambers), y con TriBeCa al oeste (calle Broadway) y con la calle East Broadway al este.

Cómo llegar

Líneas B, C, 1. Estaciones de las calles 110 a la 125.

Mapa

Center map
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