Foto Avenida 18 de Bensonhurst de Andrea Hoare Madrid para Newyorkando - Foto de John Travolta cortesía de Paramount

Bensonhurst era un tranquilo barrio de Brooklyn, hogar de familias judías y del sur de Italia, hasta la caminata funky de Tony Manero –John Travolta– en la escena inicial de  Saturday Night Fever. Desde ese momento se convirtió en un icono de los setenta y del estilo de vida de Brooklyn.

Visitar Bensonhurst les ayudará a entender la formación de Nueva York, este mosaico sin fin de nacionalidades e historias de todos lados.

Qué hacer en Bensonhurst

Podrían recorrer la avenida 18th junto a la línea elevada del metro y comprar dos slices de pizza en Lenny´s, y todo al ritmo del Staying Alive de los Bee Gees, tal cual lo hizo Travolta 🙂

La pizzería Lennys (veánla en la foto superior) donde comió Travolta aún funciona, pero parece que los dueños actuales no saben mucho de la película, ya que no hay ningún letrero o foto que menciona su aparición en ella, ¡definitivamente un error grave de mercadeo!

Entre las calle 67th y Bay Ridge Parkway, sobre la avenida 18th también conocida como Boulevard Cristoforo Colombo, se concentran pequeños cafés, confiterías, tiendas de abarrotes y restaurantes regentados por algunas de las familias italianas que aún habitan el barrio.

Es particularmente relajante sentarse frente al mar en un banco frente a la bahía de Gravesand, donde residentes y visitantes se asolean, pescan, andan en bicicleta o elevan cometas. Es una pacífica estampa difícil de encontrar en otro barrio moderno de Nueva York.

También podrán recorrer sus calles, llenas de townhouses que rememoran el estilo victoriano, aunque cada vez más son sustituidos por impersonales edificios de apartamentos.

Los italianos en Brooklyn

Con respecto al influjo italiano a Bensonhurst sepan que se lo conocía como la Pequeña Italia de Brooklyn. Aquí era usual encontrar 2 ó 3 generaciones viviendo en la misma cuadra, hablando italiano o habitando por más de 50 años la misma casa, al mejor estilo siciliano. Pero ya no, Nueva York muta muy rápido y con cada nueva oleada de inmigrantes cambia de piel.

Pizzas de Brooklyn

Pero es posible aún encontrar las raíces italianas en Brooklyn a través de su gastronomía. Para ello una opción es realizar el New York Pizza Tour que los llevará a conocer los lugares más emblemáticos en que se horneó la pizza neoyorquina, herencia italiana que Estados Unidos convirtió en un emblema mestizo.





 

Barrio de la Mafia

Otra referencia interesante es que Bensonhurst ha sido relacionado históricamente con la mafia. Si bien hay mucha exageración, lo cierto es que en la década de los ochenta ocurrieron aquí sonados asesinatos de gánsters, como el coche bomba que exterminó en 1986 a Frank DeCicco, miembro de la familia Gambino liderada por John Gotti, el último gran padrino al puro estilo de los personajes de las películas de Francis Ford Coppola y Martin Scorsese.

Si les encantan estas historias podrían realizar este recorrido rastreando la historia de la mafia en Nueva York.

Fiesta de Santa Rosalía

Aún persisten tradiciones italianas en el barrio como la Festa di Santa Rosalía a finales de agosto o principios de septiembre. Al evento llegan cientos de visitantes a la avenida Cristoforo Colombo (18th Ave) entre las calles 66th y la 75th. Esta celebración es muy parecida a la Fiesta de San Genaro de la Pequeña Italia de Manhattan. En esta ocasión veneran a Santa Rosalía, la patrona de Palermo y buena parte de Sicilia.

Nuevo Chinatown en Nueva York

Pero como ya les dijimos esta antes predominante comunidad italoamericana se está desvaneciendo desde hace un par de décadas con la llegada de muchas familias chinas, en un proceso muy similar al que ocurrió en la Little Italy de Manhattan.

Noten que bajo la línea elevada del Metro D, a lo largo de la 86th Street entre la avenidas 18th y Stillwell, está emergiendo otro Chinatown en Brooklyn -además del Chinatown de Sunset Park– con una población mayormente cantonesa.

Bensonhurst en la cultura pop

En cuanto a habitantes famosos relacionados con el barrio -y no en la ficción como en Fiebre del Sábado por la Noche- los más relevantes son los ya clásicos Tres Chiflados (Three Stooges), Moses (Moe), Samuel (Shemp) y Jerome (Curly) Howard.

También destaca Larry King, conductor del famoso Talk Show, criado en Bensonhurst.

En algún momento de su vida Barbra Streisand, Iggy Pop y el actor Vincent D’Onofrio habitaron esta Pequeña Italia en Brooklyn.

Bensonhurst también ha contribuido a la industria, originándose aquí la franquicia de pizzerías Sbarro.

Dirección

Bensonhurst está entre la 61th St al norte y la bahía de Gravesand al sur, y McDonald Ave al este y 14th Ave al oeste

Cómo llegar

Metro D, M. Estación 18th AveDirección:

Mapa

 

 


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